- Introduction -
Une merveille connue de tous :

   L'homme a toujours éprouvé le besoin de dresser un obstacle entre lui et une quelconque menace, et c'est de ce principe qu'est née la grande muraille de Chine (Chángchéng en chinois). Les Chinois l'appellent le «Mur de dix mille Li » (nom donné sous le premier empereur, un Li étant 500 mètres) ce qui reflète à peu près la réalité. En effet, avec les 2860 km de ramifications et le relief suivi fidèlement, la longueur atteint 6700 km. À vol d'oiseau, le mur mesure 2700 km depuis la passe de Jiayuguan (en Asie centrale) jusqu'à la passe de Shanhaiguan sur les rives du golfe du Bohai. Les circonstances de sa construction ont nourri une quantité de contes et légendes populaires décrivant les souffrances et les péripéties de ceux qui y ont travaillé.

La nature reprend peu à peu le dessus

   La grande muraille est donc de loin la plus importante fortification jamais réalisée par l'homme. Mais nous pouvons nous demander si la défense est la seule fonction de cette merveille d'architecture. Cet édifice, qui ne s'est pas fait en un jour, a sûrement évolué au fil des années. Comment survit-elle aujourd'hui ?

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